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Gros plan sur les altimètres : jusqu’à quelle altitude irez-vous ?

Vous aimez l’escalade, le VTT ou encore les périples en pleine nature ? Avec un altimètre en poche, vous pouvez déterminer votre altitude exacte à tout moment. L’accessoire indispensable de tout adepte des activités de plein air !

Qu’est-ce qu’un altimètre ?

En quelques mots, cet appareil vous indique l’altitude du lieu où vous vous trouvez par rapport à la surface de la terre. Dans la navigation aérienne, on utilise un baromètre ou un capteur de pression atmosphérique électronique : en effet, plus l’altitude augmente, plus la pression atmosphérique est basse. Les altimètres modernes à porter au poignet indiquent l’endroit où vous vous trouvez au moyen d’un système GPS ou d’une combinaison des deux.

Votre sport de plein air à un niveau supérieur

Si vous êtes un mordu des activités de plein air, une montre de sport avec altimètre intégré vous conviendra à merveille. Non seulement celle-ci vous permet de déterminer et d’analyser les altitudes parcouruesaprès un circuit VTT teinté d’aventure, mais vous l’apprécierez également si vous voulez vous orienter en montagne ou en pleine nature. En effet, la plupart des altimètres sont dotés d’un compas numérique et d’un thermomètre, ce qui en fait un outil de navigation tout en un pour cartographier parfaitement l’endroit où vous vous trouvez. Une montre GPS comme la Garmin Epix va même plus loin, avec des fonctions supplémentaires telles qu’une cartographie intégrée. Perdre son chemin ? Impossible !

  • Pour les randonneurs : l’altitude de votre position vous aide à vérifier sur votre carte d’État-Major si vous suivez toujours le bon chemin. Grâce au baromètre, vous pouvez trouver un abri à temps en cas d’orage ou d’averse.
  • Pour les alpinistes : votre altitude est utile pour calculer la durée d’une ascension ou d’une descente verticale difficile, et évaluer ainsi si vous atteindrez votre objectif avant le coucher du soleil.
  • Pour les VTTistes et skieurs : l’altimètre combiné à un chronomètre vous donne une idée précise de la vitesse verticale, que vous pourrez essayer de dépasser lors d’un prochain défi.

Des chiffres toujours justes

Vous voulez estimer avec le plus de précision possible à quelle altitude vous vous trouvez ? Indiquez votre emplacement actuel sur Google Earth et utilisez ensuite les données d’altitude affichées pour calibrer l’altitude de référence de votre altimètre. En procédant de la sorte régulièrement, vous êtes assuré de toujours utiliser les données les plus précises.

En route vers la montagne avec votre smartphone

Nulle envie de dépenser une somme élevée pour un altimètre spécialisé ? Pas de souci : il existe aussi des applis mobiles pour déterminer l’altitude du lieu où vous vous trouvez. Ainsi, Runtastic Altimeter PRO pour Android et iOS permet de transformer votre smartphone en un altimètre facile à utiliser, avec compas, coordonnées GPS et station météo intégrés. Pour déterminer votre altitude, vous n’avez pas nécessairement besoin d’une connexion Internet, mais d’une connexion avec au moins 3 satellites GPS qui tournent au-dessus de votre tête.

Attention : ni les montres de sport, ni les applis ne sont des instruments scientifiques. Moins précises qu’un altimètre professionnel, elles ne conviendront dès lors pas pour un vol d’essai aux commandes de votre jet privé.