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Course d’orientation : qu’est-ce que c’est et comment s’y mettre ?

Parmi les fans de course, il y a celles et ceux qui courent dans la nature équipés d’une carte et d'une boussole. Objectif : effectuer un parcours le plus rapidement possible. Envie d’en savoir plus sur la course d’orientation ?

La course d'orientation : qu'est-ce que c'est ?

Saviez-vous que la course d'orientation est apparue à la fin du XIXe siècle ? À l'origine, il s'agissait d'un exercice militaire pratiqué en Scandinavie. Mais ce n'est que dans les années 1930, lorsque des boussoles plus fiables sont apparues sur le marché, que cette discipline a gagné en popularité.

 

La course d'orientation emprunte un itinéraire qui n'est pas indiqué sur une carte et qu’il faut effectuer le plus rapidement possible. Entre le départ et l'arrivée, en tant qu'orienteur, vous passez par un certain nombre de balises. Et entre ces deux balises ? Vous choisissez votre propre parcours.
Bon à savoir : ce sport se pratique aussi avec un VTT, un canoë et même des skis.

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Pourquoi la course d’orientation est bonne pour le cerveau

De l’amusement et des défis à relever : voilà ce qui vous attend lors d’une course d’orientation. Mais ce type de course est aussi bénéfique pour une excellente raison. Les scientifiques ont depuis longtemps démontré que l’activité physique était non seulement bonne pour le corps, mais aussi pour l’esprit. Une nouvelle étude* a toutefois émis une conclusion surprenante : la course d’orientation contribue à l’amélioration de votre mémoire. Vous souhaitez ne plus jamais oublier où vous avez déposé vos clés de voiture ? Courez avec une boussole en main ! Blague à part, ce qu’il faut retenir, c’est que la course d’orientation est un excellent entraînement pour la mémoire.

Certaines aptitudes auxquelles vous faites appel lors de la course d’orientation, comme trouver son chemin dans un environnement donné, s’avèrent bien pratiques au quotidien. Pensez par exemple à un trajet en voiture ou au fait de retrouver votre hôtel lors d'un city-trip. Dans les deux cas, il est important de déterminer la meilleure route à suivre. Cela en fait donc un exercice de choix pour votre cerveau.

Saviez-vous qu’une zone spécifique de votre cerveau joue un rôle crucial dans l’orientation spatiale et la mémoire ? Cette zone, c’est l’hippocampe, sorte de « GPS interne du cerveau ». Plus nous vieillissons, plus le volume de notre hippocampe diminue. Toutefois, la combinaison de différents sports, y compris les activités de navigation comme la course d’orientation, peut permettre une augmentation du volume de l’hippocampe. En bref, la mémoire spatiale est améliorée.

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Carte d’orientation : que signifient les couleurs et comment créer un itinéraire ?

En tant qu’orienteur, vous ne vous déplacez pas avec une carte routière classique en main. Votre meilleure alliée est une carte d’orientation spéciale. Les symboles utilisés sur les cartes sont les mêmes dans le monde entier.


La principale différence entre une carte « classique » et une carte d’orientation réside dans les détails. Alors que d’autres cartes se contentent de représenter les routes, les cours d'eau et quelques éléments incontournables, une carte d’orientation va plus loin. Le but est justement que les coureurs délaissent les sentiers balisés. Ces cartes ont donc pour objectif d’aider les orienteurs. Le relief est davantage détaillé et la pénétrabilité des zones est entièrement cartographiée à l’aide de couleurs :

•    Blanc : terrain sur lequel il est facile de courir.

•    Vert : pénétrabilité d’une forêt. Plus il y a de vert sur la carte, plus grande est la difficulté de courir dans cette zone.

•    Jaune : parties non boisées telles que des prairies, des champs ou des étendues de sable.

•    Bleu : présence d’eau. Plus il y a de bleu sur la carte, plus le terrain est humide. Une étendue d’eau entourée d’une ligne noire indique qu’elle est infranchissable : vous devez alors trouver une route alternative ou une passerelle.
•    Marron : ces lignes indiquent un terrain accidenté et symbolisent le relief.

•    Noir : une ligne noire indique une limite interdite que l'on ne peut pas franchir. La plupart des éléments construits par l’homme et éléments rocheux sont aussi en noir : voies ferrées, rochers, lignes à haute tension... 

•    Violet : un cercle violet indique un poste de contrôle lors d'une course.

 

Carte en main et montre de sport ou boussole à disposition, vous trouvez le meilleur itinéraire pour atteindre votre destination le plus rapidement.


De quoi avez-vous besoin pour faire de la course d’orientation ?

Si vous possédez les équipements indispensables, la course n'en sera que plus facile et plus amusante. Voici ce qu’il vous faut absolument :

•    Des chaussures de running ou des chaussures de trail de qualité pour éviter les blessures et le manque de confort

•    Une tenue de course résistante à toute épreuve : un t-shirt de course et, au besoin, une veste de course

•    Un système d'hydratation astucieux comme celui de CamelBak

•    Des éléments réfléchissants afin de rester visible à tout moment

•    Un appareil de navigation comme une montre de sport ou une boussole.

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Et si vous vous lanciez dans la course d’orientation ?

Choisissez un itinéraire et préparez-vous à vivre une incroyable aventure !

Course d’orientation : nous l’avons testée pour vous

La course d’orientation a éveillé votre curiosité ? Nous l’avons testée pour vous. Nous avons recherché une carte d’orientation en ligne et l’avons mise à l’essai lors de notre propre course d’orientation. En voyant la carte choisie, on comprend qu'il va falloir redoubler d'attention : il y a plus d'obstacles entre le point de départ et le point d'arrivée que ce qu'il n'en faut pour un orienteur débutant. Par exemple, le cercle marron sur la carte indique une colline sur le chemin, tandis que la surface verte hachée de lignes bleues indique une zone de végétation marécageuse. La ligne noire signifie une limite interdite que l'on ne peut pas franchir. Boussole en main, nous voilà à la recherche d'un itinéraire réalisable.

Réflexion approfondie

On comprend vite que la course d'orientation exige non seulement une bonne condition physique, mais aussi de la réflexion. L'inégalité du relief nous oblige à chercher des alternatives. Un sentier garantit certes la plus grande chance de réussite, mais il entraîne aussi souvent un détourOn coupe à travers les bois et les pâturages alors ? Pas de problème. Lors d'une course d'orientation organisée, vous avez le droit de sortir des sentiers battus. Après plus de quinze minutes, nous reconnaissons la première balise aux marques rouges et blanches. Victorieux, nous poinçonnons notre carton de contrôle.

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Fini de batailler

Dans cette course récréative, nous ne sommes pas tellement en compétition les uns contre les autres ou contre le temps, mais nous tentons simplement de boucler l'itinéraire correctement, à l'inverse des habitués qui se sont engagés sur le parcours le plus difficile. Ils courent comme si leur vie en dépendait et n'hésitent pas à induire l'adversaire en erreur. Pour nous, il s'agissait surtout d'un test sportif que nous avons mené à bien au bout de deux heures. Pendant ce temps, nous avons localisé quinze postes d'orientation dans le bon ordre et nous avons eu un bon avant-goût de cette discipline sportive.

 

*Bron: PLOS ONE

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